攻击关键蛋白质 研究:普通感冒自然免疫比疫苗更有效

为什么同样接触过感染新冠病毒 (COVID-19) 病患,有些人不会被传染,科学家一直想找出原因。最近英国科学家发现可能防御机制,就是普通感冒。科学家表示,普通感冒会引发自然免疫反应,T 细胞对预防不断变种的 COVID-19 比疫苗更有效。


英国伦敦帝国学院 (Imperial College London) 科学家 2020 年 9 月开始找来 52 名 COVID-19 阳性者的家庭接触者。研究发现,26 名接触过冠状病毒患者但没有生病的人,因以前普通感冒产生的 T 细胞显著高于感染 COVID-19 的人。


这项发现代表人体防御系统可能就有抵抗冠状病毒的能力。科学家认为,如果身体对其他冠状病毒有免疫力,就可应付新冠病毒。但也强调即使如此,也不该认为得过普通感冒就不必担心感染 COVID-19。第一个原因是虽然普通感冒通常由冠状病毒引起,但也有例外,且时间愈久,T 细胞抵抗症状性感染的能力会减弱。


重要性在于自然免疫与疫苗引起的免疫机制不同。科学家表示,目前大多数 COVID-19 疫苗都专门针对病毒刺突蛋白,刺突蛋白作用是附著健康人体细胞,疫苗目的是让身体产生对刺突蛋白有反应的抗体和 T 细胞,虽然这种疫苗对原来的抗冠状病毒提供良好保护力,但正如 Omicron 造成大规模突破性感染,刺突蛋白多个突变会降低疫苗的有效性。


与攻击刺突蛋白不同,其他冠状病毒引起的普通感冒后产生的 T 细胞,会攻击一种已知 COVID-19 变体维持不变的蛋白质,这些内部蛋白质负责病毒複制,而不是如刺突蛋白负责附著外部细胞。


科学家表示,现在大多数人都拥有这些抗体,无论疫苗接种或感染,因此病毒会试图透过突变自然逃避这种免疫,这就是为什么 Omicron 在刺突蛋白有如此多突变,但内部蛋白质相对没有变化。


能攻击内部蛋白质才能大幅降低病毒变异的可能性。科学家说,T 细胞可攻击每种相关病毒的内部蛋白质,才能提供所谓的广泛交叉保护,但这项研究的重点不是依赖普通感冒产生的自然免疫,而是让科学家开发针对内部核心蛋白的 T 细胞诱导疫苗,防止目前和未来病毒变种。科学家相信这就是免疫学家所说的圣杯。研究刊登在《自然通讯》期刊。

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